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Voluntariado corporativo, una ecuación en la que todos ganan
20 August 2003

Cordoba: La excelente definición de voluntariado corporativo que propone la Asociación Trabajo Voluntario, de Perú, sostiene que es "una actividad promovida y facilitada por una empresa, en la cual los empleados u otras personas cercanas a la organización tienen la oportunidad de participar como voluntarios en programas sociales destinados a apoyar a organizaciones sin fines de lucro y sus beneficiarios".

Si bien no es algo novedoso que las empresas promuevan e incentiven la participación de sus empleados en actividades de bienestar comunitario (en Estados Unidos, por ejemplo, es una realidad desde hace varios años), uno podría afirmar que el del voluntariado corporativo representa un fenómeno muy particular, que ha venido para quedarse. Al menos es lo que sostienen muchos expertos en la materia, en función del notable crecimiento que ha tenido este tipo de prácticas en el último lustro.

Ruth Goldberg, especialista brasilera y responsable de la publicación Cómo las empresas pueden implementar Programas de Voluntariado (lanzada por el Instituto Ethos en sociedad con el Programa Voluntarios del Consejo de la Comunidad Solidaria), afirma que "hace más o menos seis años que las empresas en Brasil y en el mundo entero están estimulando el incremento de las acciones voluntarias ya que, además de traer beneficios para la comunidad, las acciones aportan ventajas a los grupos involucrados, principalmente en la gestión de las personas".

Las palabras de Goldberg sintetizan algo que las compañías comienzan a comprender cada vez con mayor claridad: incentivar a sus trabajadores a realizar tareas voluntarias no sólo reporta beneficios a los destinatarios de dichas acciones y a la comunidad en general, sino que también genera un retorno altamente positivo para la propia empresa. El fortalecimiento de los valores éticos entre los empleados, el desarrollo de su creatividad y del trabajo en equipo, la mejora del clima laboral, la afirmación de los sentimientos de pertenencia hacia la compañía, y un retorno significativo a nivel de la imagen -- tanto interna como pública- se inscriben entre esas ganancias.

En su artículo Voluntariado: Una manera de integrar la sociedad y la empresa, la argentina Cecilia Juárez compila los numerosos beneficios que diversos autores destacan como producto de la aplicación de este tipo de programas:

 A nivel de los empleados:

Aumenta el grado de motivación y sentimiento de autoestima, al sentir que se está haciendo algo útil

Genera un sentimiento de satisfacción al ayudar a otros y sentir que se logra un impacto en la resolución de problemas comunitarios

Alimenta la creatividad y el pensamiento innovador al tener que insertarse en un mundo desconocido

Ofrece la oportunidad de poner a prueba habilidades profesionales (nuevas o existentes) en un entorno con bajo nivel de presión

Fomenta habilidades de liderazgo y gerenciamiento

Ayuda a construir mejores relaciones y capacidades de trabajo en equipo

En muchas oportunidades, muestra al empleado que puede lograr más de lo que hubiera imaginado

Permite lograr un balance con la vida profesional al poder involucrarse en algo en lo que posee un interés personal

Aumenta la capacidad para trabajar en la diversidad

Provee al voluntario una visión global de la organización y su funcionamiento, en lugar de la visión generalmente restringida a las circunstancias particulares del empleado en la empresa

Ayuda a los empleados que están cerca de su jubilación tanto a reevaluar algunas de sus habilidades como a planificar nuevas y posibles opciones de carrera o de actividad voluntaria

A nivel de la empresa:

Contribuye a crear comunidades más saludables en las cuales operar

Mejora la imagen pública de la compañía y puede contribuir a reforzar la lealtad hacia la marca

Ofrece nuevos canales de comunicación acerca de lo que está ocurriendo en la comunidad y cuáles son los desafíos que enfrenta

Constituye una oportunidad para mejorar el desempeño de los equipos de trabajo y disolver barreras interdepartamentales

Provee a los gerentes senior de un mecanismo para renovar sus habilidades y permanecer sintonizados con las circunstancias de la realidad social

Incrementa el atractivo de la empresa para potenciales empleados

Promueve un clima laboral positivo

Permite construir un puente entre la empresa y la comunidad, alimentando el sentimiento de trabajar en forma conjunta para el mutuo beneficio

Una de las preocupaciones actuales de las empresas son los gastos en los servicios de salud dadas las condiciones de stress bajo las cuales los empleados comúnmente trabajan. Algunos estudios han mostrado una conexión entre los comportamientos de ayuda social y el estado de bienestar

A nivel de las organizaciones sin fines de lucro:

Incrementa la provisión de voluntarios

Se beneficia de los conocimientos, las habilidades profesionales y la experiencia de los empleados voluntarios

Permite incorporar nuevas habilidades y energías a la resolución de los problemas cotidianos

Puede ayudar a posicionarse mejor en el mercado, al aplicar la experiencia de los empleados voluntarios en esta área

Ayuda a romper barreras e incrementar la mutua comprensión

Provee la posibilidad de llegar a nuevas audiencias: los empleados voluntarios poseen contactos a través de sus círculos sociales y profesionales ante los cuales pueden presentarse como “embajadores” de la organización sin fines de lucro

Los empleados voluntarios pueden convertirse en potenciales donantes o ser intermediarios ante la empresa para concretar una donación

Las opiniones son coincidentes. El voluntariado corporativo supone una ecuación en la que todos ganan: los empleados, la empresa, la organización comunitaria en la cual realizan sus tareas los voluntarios y la comunidad entera, en un sentido global, ya que al agrandarse la base de voluntarios disponibles no sólo se involucra a más personas sino que éstas difunden a su vez la experiencia en todos sus círculos sociales (trabajo, familia, amigos, etc.).

Algunas reflexiones

Por otra parte, la adopción de programas de este tipo supone una instancia superadora de la clásica visión -muy arraigada en los países latinoamericanos- a partir de la cual las empresas sólo conciben la posibilidad de donar dinero en efectivo o los productos que fabrican para responder a las demandas de la sociedad.

Muchas ya han comprendido que pueden colaborar poniendo a disposición sus recursos humanos, quizás uno de sus capitales más valiosos. Así, la donación de horas de trabajo de sus empleados representa una fuerte señal del empresariado a favor del desarrollo de una cultura de Responsabilidad Social Empresaria. Como bien señala Antonio Carlos Martinelli en la columna que acompaña este artículo, el voluntariado empresarial supone esencialmente que las firmas aporten al bienestar social con las mismas herramientas y competencias que manejan a diario en la gestión de sus negocios.

Al consultar sobre el tema a Fernando Esnaola, asesor de fundaciones corporativas, éste opina que el vocablo voluntariado corporativo debe implicar un modo de hacer acorde a la organización que lo genera: Por el hecho de ser asumida por una empresa, la acción debiera diferenciarse de la que podría realizar, por caso, un grupo juvenil parroquial o el alumnado de un colegio. Es verdad que la base solidaria es la misma; lo que difiere es el valor que puede aportar el profesional con su saber y capacidad.

Así, hablar de voluntariado "corporativo" presupone que el aporte personal del empleado esté mediado por una gestión profesional, lo que implicaría:

Conocimiento (conocer y entender la realidad en la que se involucra, buscar información al respecto)

Análisis (de las demandas/necesidades de la organización que se asiste, de las posibles soluciones y los mejores aportes que la empresa puede realizar)

Planificación (considerar y medir las consecuencias y resultados para la entidad destinataria de la acción)

Productividad (orientada a resultados sociales eficaces y medibles)

Generación de valor (acciones sustentables y socialmente "rentables", que resuelvan problemas y produzcan cambios)

Perfeccionamiento (evaluación, medición, aprendizaje y ajuste de la acción)

Básicamente, Esnaola nos está diciendo que las empresas no deben reinventar la rueda a la hora de aplicar estos programas sino -en cambio- aprovechar sus capacidades instaladas para optimizar esas acciones voluntarias, maximizando con ello la creación de valor social.

Si se tiene en cuenta que las empresas pueden movilizar a otros actores (proveedores, clientes, empresas asociadas o del mismo grupo), generar acciones conjuntas, valerse de todo su know-how y capacidad de innovación para encontrar soluciones viables a los problemas de quienes asiste, el abanico de posibilidades que se abre a partir del voluntariado corporativo es infinito.

Por todo lo antes dicho, el fomento de estas iniciativas se presenta como una opción estratégica al ofrecer una serie de beneficios -directos e indirectos- para la compañía, sus empleados, las organizaciones receptores de la acción y la comunidad. Queda entonces en manos de los responsables de las empresas la posibilidad de promover programas de este tipo, involucrando a sus equipos de trabajo en actividades comunitarias tendientes al bien común.

Tal como expresa Bernardo Kliskberg, Director de la Iniciativa Interamericana de Capital Social, Ética y Desarrollo del BID, en su artículo El impacto del voluntariado: Es preciso actuar ya...Es hora de valorizar, apoyar de todas las maneras y poner en práctica este capital ético que puede ser un pilar para un desarrollo pujante y equitativo.

Alejandro Roca

Área Comunicaciones

IARSE